JOHN SINCLAIR, POETA DE DETROIT, ATIVISTA DA CANNABIS E ÍCONE DA CONTRACULTURA, FALECEU AOS 82 ANOS (2024)


O Grande Chefe partiu. Adeus John Sinclair, seu revolucionário desgraçado

John era maior que a vida, com um brilho nos olhos e uma risada contagiante. Sua inteligência astuta e senso de humor me deixavam maravilhado.
Ele tinha uma enorme coleção de discos de jazz e blues. Foi lá que ouvi pela primeira vez os sons maravilhosos de Sun Ra, Albert Ayler, Cecil Taylor, Archie Shepp e tantos outros. Eu estava no paraíso lá.
Eu amava sua análise informada e visionária, e o considerava um defensor de tudo que importava para mim. Eu sempre amei John... Ele foi uma das poucas pessoas na minha vida que entendia do que eu estava falando. - Trecho do Memoir de Wayne Kramer 'The Hard Stuff'

2024

2 DE ABRIL

JOHN SINCLAIR, POETA DE DETROIT, ATIVISTA DA CANNABIS E ÍCONE DA CONTRACULTURA, FALECEU AOS 82 ANOS

Bill McGraw Special to the Detroit Free Press

https://www.freep.com/

Alegremente proclamando as alegrias do rock 'n' roll, das drogas e do sexo nas ruas, John Sinclair reinou como um trovador celebrado nacionalmente da rebelião juvenil durante a era psicodélica, desempenhando um papel principal na transformação de Detroit e Ann Arbor em pontos quentes da contracultura com a banda MC5, o Partido Pantera Branca, concertos inovadores e retórica extravagante.

Sinclair, que morava em Detroit, morreu na terça-feira após anos de saúde declinante. Ele havia sido hospitalizado no DMC Detroit Receiving Hospital por duas semanas antes de sua morte às 7h58, disse seu publicitário de longa data ao Detroit Free Press. Ele tinha 82 anos.

O sonho utópico de Sinclair de uma sociedade pós-industrial baseada no lazer e na maconha nunca foi além de um pequeno grupo de colaboradores. Mas durante os anos 1960 e início dos anos 70, ele foi manchete como um furacão cultural e provocador audacioso, enfurecendo o establishment enquanto tentava organizar um "exército de guitarras" de jovens revolucionários para montar um "ataque total" na "cultura da morte" da América.

"A máquina da morte do porco é anti-vida por definição", escreveu Sinclair em 1969. "Nossa cultura é uma cultura revolucionária, uma força revolucionária no planeta, a semente da nova ordem que florescerá com a desintegração e colapso das formas sociais e econômicas obsoletas que atualmente infestam a terra."

Embora sua utopia planejada fosse uma fantasia ingênua, como ele reconheceu mais tarde, Sinclair acumulou uma longa lista de realizações. Mais do que qualquer pessoa, ele liderou a longa batalha pela legalização da maconha em Michigan. Um usuário diário, ele ficou famoso por passar mais de dois anos na prisão em seus 20 e poucos anos por dar dois baseados a um policial disfarçado. Ninguém menos que o ex-Beatle John Lennon veio a Ann Arbor para apoiar o poderoso movimento "Free John Now" que acabou libertando Sinclair da prisão.

Em um caso criminal mais consequente, ele e dois camaradas derrotaram a administração do presidente Richard Nixon perante a Suprema Corte dos EUA em 1972 depois de serem acusados de conspirar para bombardear um escritório da CIA em Ann Arbor.

Despreocupado e propositadamente ultrajante com um talento para o teatro, Sinclair era um líder nato. Ele tinha cabelos longos e encaracolados em seu auge, uma voz rouca, uma risada diabólica e uma aparência física semelhante à de um linebacker que a polícia de Detroit quantificou como 1,93 metros e 113 quilos. Lembrando seu primeiro encontro com Sinclair, um executivo de gravadora de Nova York o descreveu como "cheio de charme, vigor e intelecto. Apenas a aparência e o tamanho dele - ele foi uma das pessoas mais impressionantes que já conheci."

Além de gerenciar a lendária MC5 e liderar os Panteras Brancos, mais tarde renomeados como Partido do Povo do Arco-Íris, Sinclair ajudou a construir o Grande Salão de Detroit em um dos locais de concertos mais conhecidos do Meio-Oeste. Ele teve um papel no lançamento da longa carreira de Iggy Pop, originalmente o excêntrico vocalista da Psychedelic Stooges. Ele fez inúmeras aparições em escolas secundárias e outros locais, pregando rebelião para alunos de olhos arregalados.

No fundo, um poeta, Sinclair também foi jornalista de música e tornou-se uma força no movimento da imprensa underground, publicando o Warren-Forest Sun, eventualmente mudando-o para Ann Arbor. Na metade dos anos 60, ele co-publicou o Guerilla - "um jornal de revolução cultural" - e escreveu sobre música, drogas e outros assuntos para o Fifth Estate, então o jornal alternativo indisciplinado de Detroit.

Sinclair também organizou o primeiro amor de Detroit, produziu concertos gratuitos e apresentou um programa na popular WABX-FM. No início e meados dos anos 70, ele organizou o aclamado Festival de Blues e Jazz de Ann Arbor e contratou atos musicais para o Rainbow Room do Shelby Hotel no centro de Detroit.

Embora não tenha conseguido incendiar um movimento em massa em direção a uma nova sociedade, Sinclair teve sucesso em atrair milhares de jovens para seus projetos. Mesmo que eles não aderissem ao programa revolucionário de 10 pontos dos Panteras Brancos, muitos baby boomers da região metropolitana de Detroit, que estavam chegando à idade adulta em meio a uma revolta juvenil mundial, achavam o mundo de Sinclair cativante.

"John não era um garoto, mas compartilhava o espírito anarquista e a fervorosidade da juventude", disse Harvey Ovshinsky, o escritor e documentarista que fundou o Fifth Estate em 1965. "Ele foi, para tantos jovens, um porta-estandarte, um modelo de como 'dar o troco', incansável em sua determinação obstinada de não apenas ficar chapado, mas desafiar a autoridade e contestar as normas rígidas e repressivas da época."

Don Was, o renomado produtor e músico que cresceu na região metropolitana de Detroit, conheceu Sinclair quando tinha 15 anos, na inauguração do bairro artístico da Plum Street em 1967. Sinclair estava usando um terno roxo e distribuindo folhas mimeografadas de sua poesia. Was chama Sinclair de "o cara mais legal que já conheci", acrescentando que ele foi mais importante na formação da visão de mundo dele e de seus amigos do que Bob Dylan ou os Beatles.

"Ele foi o primeiro tipo de revolucionário cultural a nos mostrar, crianças aqui em Detroit, que você poderia se libertar do mundo de Brylcreem e 'Ozzie and Harriet'", disse Was em 2023 na WDET-FM.

Por esse mesmo motivo, muitos pais, policiais e educadores reagiram a Sinclair com horror; Sinclair os ridicularizava como "caretas" e "pessoas plásticas". As repreensões se intensificaram quando adultos ouviram o palavrão de quatro sílabas na primeira linha da música mais popular do MC5, "Kick Out the Jams". Os críticos também se opunham aos aplausos de Sinclair ao Viet Cong, encontrando excitação nos distúrbios de 1967 em Detroit e atacando os policiais como "porcos".

Sinclair podia ser dominador e autoenvolvido, e ele também tinha críticos à esquerda. Depois de liderar um grupo de habitantes de Ann Arbor a Detroit em meados dos anos 1970 para reiniciar o Sun, o Fifth Estate, que na época era um rival, contestou o comercialismo do Sun e o apoio inquestionável ao prefeito Coleman Young. Em certo momento, o Fifth Estate publicou uma paródia cáustica do Sun, com a manchete principal - "Prenda John Agora!" - um toque sarcástico na campanha recente para libertar Sinclair da prisão.

Ao reunir jovens para a revolta, Sinclair delineou os detalhes da nova sociedade que ele imaginava com previsões vagas e hiperbólicas, como quando incentivou as pessoas a experimentarem o ácido:

“O LSD”, ele escreveu, “foi o catalisador que transformou o rock and roll de uma música de simples rebelião em uma música revolucionária com um programa para viver na Nova Era de abundância pós-industrial e pós-escassez, que florescerá com o colapso final da civilização ocidental.”

Um homem branco dedicado à cultura negra

No final dos anos 1960, Sinclair, seu aliado Pun Plamondon e um pequeno grupo de seguidores, cansados do assédio policial e do aumento da criminalidade em Detroit, mudaram-se para duas mansões na Hill Street em Ann Arbor. Eles intensificaram sua retórica revolucionária e fundaram o Partido Pantera Branca, modelado após os Panteras Negras. Sinclair tornou-se presidente.

Membros dos Panteras Brancos adquiriram rifles e praticaram tiro nas florestas, e membros do MC5 posaram usando cintos de cartuchos e empunhando armas longas como se fossem guitarras. Um membro dos Panteras Negras teria desconsiderado os Panteras fumadores de maconha de Michigan como "palhaços psicodélicos". Mas as autoridades prestaram atenção.

Embora os Panteras Brancos nunca tenham usado as armas além de sessões de fotos, o FBI, confundindo sua ameaça com sua ação, chamou os Panteras de "potencialmente a maior e mais perigosa das organizações revolucionárias nos Estados Unidos."

Em 1972, após ter sido libertado da prisão por sua condenação por maconha, Sinclair encontrou-se em dificuldades mais sérias. Em 1969, um grande júri federal o indiciou, juntamente com outros dois Panteras Brancos, Plamondon e Jack Forrest, por conspiração para dinamitar um escritório clandestino de recrutamento da CIA na Main Street em Ann Arbor em 1968. O FBI alegou que Plamondon plantou a bomba.

Depois que o juiz do Distrito dos EUA, Damon Keith, em Detroit, decidiu contra o governo por grampear o telefone de Plamondon sem mandado, os três hippies enfrentaram o Departamento de Justiça de Nixon em um caso de escuta telefônica marcante perante a Suprema Corte em Washington. Sinclair e seus amigos venceram, em uma decisão unânime que prejudicou a estratégia legal nacional de Nixon contra numerosos outros radicais. Foi uma grande derrota para o presidente autodenominado da lei e da ordem.

Bandeiras carregadas pelos Panteras Brancos fora do Edifício Federal durante a audiência de John Sinclair e Pun Plamondon e outros dois Panteras Brancos em conexão com a conspiração para bombardear um escritório de recrutamento da CIA em Ann Arbor.

"Quando esse caso foi decidido, todos os casos pendentes de conspiração dos Panteras Negras, dos Weatherman, anti-guerra no país tiveram que ser arquivados", disse Hugh "Buck" Davis, um advogado de Detroit que trabalhou nos recursos de Sinclair como um recém-formado na faculdade de direito, com pesos-pesados legais nacionalmente conhecidos como William Kuntsler e Leonard Weinglass, recém-saídos da defesa dos Chicago 7. “Todos eles eram baseados em escutas telefônicas ilegais.”

Até meados dos anos 1970, Sinclair havia abandonado a revolução e embarcado em uma carreira como escritor, produtor e artista, produzindo poemas, ensaios, artigos, CDs e livros. Ele fez turnês extensas, recitando sua poesia com acompanhamento musical, muitas vezes com sua banda, os Blues Scholars. Ele também trabalhou como disc jockey, em Amsterdã e Nova Orleans, duas cidades onde passou muito tempo durante os anos 1990 e início dos anos 2000.

Um amante vitalício das artes afro-americanas, especialmente jazz e blues, Sinclair instigou os jovens brancos a irem além dos Beatles e Rolling Stones e explorarem as raízes da música negra e os artistas que prepararam o terreno para o rock 'n' roll. Ele adorava Young, o primeiro prefeito negro de Detroit.

"Eu vim para Detroit como um refugiado da sociedade branca americana atraído por este centro fervilhante da cultura afro-americana", escreveu ele uma vez.

John Alexander Sinclair Jr. nasceu em 2 de outubro de 1941, em Flint, e cresceu em uma casa de classe média em Davison, nas proximidades. Criado como católico, Sinclair disse que teve uma infância feliz. Seu pai, John Sr., trabalhou na divisão Buick da General Motors Corp. por 43 anos, subindo da linha de montagem para a gerência intermediária. Sua mãe, Elsie, era professora.

No ensino médio, Sinclair descobriu o rádio negro, começou a frequentar bairros afro-americanos em Flint e se apaixonou pela escrita de ícones da Geração Beat como Jack Kerouac e Allen Ginsberg. Aspirante a disc jockey, ele colocava discos em bailes sob o nome "Frantic John", uma homenagem a Frantic Ernie Durham, um disc jockey de rádio em Flint e Detroit que falava entre as músicas.

Sinclair começou seus anos universitários como membro de uma fraternidade (Sigma Nu) na conservadora Albion College, onde, segundo ele, o único beatnik no campus o apresentou a "Dig", clássico de Miles Davis, e o viciou em jazz. Ele transferiu-se para a Universidade de Michigan-Flint e se formou em inglês em 1964. Ele imediatamente se mudou para Detroit e se juntou a um grupo de músicos, artistas, poetas, proto-hippies, excêntricos e rebeldes ao redor da Wayne State University. Ele cursou mestrado em literatura americana, mas afirmou que os funcionários da WSU o expulsaram a uma aula da graduação "porque eu era um viciado em drogas".

Detroit, disse Sinclair, "era o lugar onde você podia ouvir jazz a noite toda e arranjar maconha ou pílulas sempre que quisesse".

Em breve, ele conheceu a mulher com quem se casaria, Magdalene Arndt, uma imigrante da Alemanha Oriental. Como Leni Sinclair, ela se tornou uma fotógrafa respeitada que se juntou às aventuras contraculturais e as documentou em imagens que são celebradas hoje. Pais de duas filhas, eles se divorciaram em 1988 e, em 1989, ele se casou com Patricia "Penny" Brown.

Sinclair e outros fundaram o Detroit Artists Workshop, um coletivo informal que eventualmente incluiu várias casas e dois prédios ao redor da West Warren Avenue e da Lodge Freeway que serviam como locais para cultura avant-garde e publicações. Sinclair e seus associados começaram a Trans-Love Energies para gerenciar o empreendimento em crescimento, que eventualmente incluiu uma loja de curta duração.

"Livre John Agora!"

Em 1967, Sinclair se juntou ao MC5, um quinteto de rock bombástico originalmente de Lincoln Park. Eles estavam tentando desesperadamente se destacar em uma próspera cena musical regional em meio à febre das bandas de garagem da Invasão Britânica e da Motown.

Com a orientação de Sinclair, o MC5 alcançou a fama, assinando contrato com a Elektra Records e aparecendo na capa da revista Rolling Stone em janeiro de 1969. Eles se tornaram os meninos maus obrigatórios de Detroit, com sua mensagem radical, música cacofônica, letras impregnadas de sexo, teatralidade no palco e constantes problemas com a polícia. O romancista Norman Mailer os ouviu em um parque de Chicago durante a Convenção Nacional Democrata de 1968 e descreveu seu som como "o rugido da besta em todo niilismo".

No entanto, o relacionamento de Sinclair com o MC5 deteriorou-se, e a banda o demitiu em 1969 depois que alguns membros se cansaram de atuar como porta-vozes da revolução dos Panteras Brancos. Além disso, nos créditos do primeiro álbum da banda, Sinclair usou a palavra com a letra "F", levando a importante cadeia de lojas de departamentos J.L. Hudson a se recusar a vender o disco. Em retaliação, Sinclair publicou um anúncio em um jornal underground atacando a Hudson's usando a mesma palavra, e a Elektra rompeu os laços com a banda.

A má gestão do contrato com a Elektra e outros erros "nos deixaram acreditar que Sinclair não era capaz de levar a banda a lugar nenhum, a não ser para baixo", escreveu o baixista do MC5, Michael Davis, em uma memória.

Pouco tempo depois de o MC5 ter mandado Sinclair embora, um juiz o enviou para a prisão.

O esquadrão de narcóticos da polícia de Detroit prendeu Sinclair por maconha três vezes em menos de três anos, enviando uma vez mais de duas dezenas de policiais para invadir um apartamento cheio de hippies chapados ouvindo "A Love Supreme" de John Coltrane. Após sua segunda prisão, ele cumpriu seis meses na antiga Casa de Correção de Detroit.

Foi a terceira prisão, em dezembro de 1966, que levou Sinclair à prisão em 1969. Seu crime: dar - de graça - dois baseados a uma policial disfarçada de Detroit.

Nos três anos entre a prisão e o encarceramento, Sinclair e seu advogado, Justin Ravitz, o famoso ativista e juiz legal, trabalharam duro para derrubar as leis de drogas então severas de Michigan. Sua defesa é citada às vezes como um dos primeiros passos substanciais em direção à descriminalização da maconha nos Estados Unidos.

Ao sentenciar Sinclair a um mínimo de 9½ anos, o juiz Robert Colombo Sr. insistiu que não era por suas crenças, mas porque ele "deliberadamente desafiou e zombou da lei". Citando sua "propensão ao uso de drogas", Colombo recusou-se a permitir a Sinclair a cortesia normal em casos não violentos de permanecer livre enquanto apelava. A polícia o agarrou e o colocou em uma cela do tribunal.

"Colocaram Huey P. Newton na prisão e isso não parou os Panteras Negras", Sinclair gritou através das grades. "Colocaram John Sinclair e isso não vai parar os Panteras Brancos."

A vibrante campanha pela libertação de Sinclair o tornou uma superestrela radical. Ela culminou no comício diante de uma multidão entusiasmada de 15.000 pessoas na Crisler Arena em DEZEMBRO DE 1971. Lennon, apenas um ano e meio após os Beatles, cantou uma música que ele escreveu às 3 da manhã, o clímax do show de 10 horas que também contou com Stevie Wonder, Bob Seger e muitos outros. Yoko Ono ficou ao lado de Lennon em um palco lotado, batendo um tambor.

"Não é justo, John Sinclair ... Na prisão por respirar ar ... Você não vai cuidar de John Sinclair?"

Dois dias depois, a Suprema Corte de Michigan libertou Sinclair sob fiança, e ele nunca mais passou um dia na prisão. No total, ele cumpriu 29 meses, nas prisões de Marquette e Jackson.

Depois da vitória subsequente no caso de escutas telefônicas, Sinclair gradualmente se afastou da política radical, mas permaneceu ativo nos círculos musicais e culturais locais. Ele aos poucos percebeu que a maioria dos jovens, embora atraída pelo seu evangelho de amor livre e maconha, não estava interessada em revolução.

"Eu percebi que não era o mundo que eles queriam", disse ele ao cineasta Charles Shaw. "Eles queriam ter um emprego. Queriam ter um carro. Queriam viver nos subúrbios e criar seus filhos e fazê-los frequentar escolas totalmente brancas. Eu disse, 'eles podem fazer isso, mas eu não vou.'"

À medida que envelhecia, Sinclair poderia ter se afastado do discurso revolucionário, mas nunca mudou de ideia sobre a maconha. Ele a chamava de sacramento, e quase sempre estava chapado.

Em 1º DE DEZEMBRO DE 2019, Sinclair foi uma das primeiras pessoas na fila para comprar maconha sem receita em Michigan. Foi cerca de um ano após 56% dos eleitores do estado aprovarem uma medida para legalizar a droga e 50 anos depois que o Juiz Colombo o enviou para a prisão. Um amigo o empurrou em uma cadeira de rodas. Eles compraram $160.35 em baseados pré-enrolados chamados Gorilla Glue No. 4 e Forbidden Jelly.

"Para mim, tudo isso é para outras pessoas", disse Sinclair aos repórteres. "Tenho conseguido maconha todos os dias desde 1962. Mas estou feliz pelo cidadão comum, que não precisa mais se preocupar com isso."

Ele é sobrevivido por suas filhas Celia e Sunny; sua neta, Beyoncé; e sua ex-esposa, a fotógrafa Leni Sinclair.

O escritor de música do Detroit Free Press, Brian McCollum, contribuiu.

Bill McGraw é um escritor e editor aposentado do Free Press.

Link - JOHN SINCLAR: ENTREVISTA HISTÓRICA

Articles View Hits
11447363

We have 191 guests and no members online

Download Full Premium themes - Chech Here

София Дървен материал цени

Online bookmaker Romenia bet365.ro